中国学生到英美上大学越来越贵

        世界经济不景气,欧美高校难逃冲击。近年来,由于财政拨款和社会捐赠资金不断减少,英美国家的大学纷纷采取涨学费和增加国际生源的方法自救,以维持学校的正常运转。英美高校纷纷通过放宽签证政策来加大教育输出,推动了一些国家的留学热持续升温,从而在一定程度上带动了英美国内的经济增长。

英国涨学费增贷款“背着抱着一样沉”

        自去年底英国政府允许大学大幅上调学费上限以来,迄今已有1/3、总数超过百所的英国大学准备对所有专业收取最高学费,平均收费额高达8765镑(1英镑约合1.60美元)。剑桥、牛津等名校不仅欢迎学费涨价,还对政府设定学费上限表示不满。据悉,新收费标准将从2012年秋季学期开始正式实施,但剑桥大学留学生的学费已经开始大幅提升,其中医学专业更是猛涨一倍以上。

        英国政府为削减赤字,一直强硬推行紧缩开支、削减公共费用支出的措施。提高大学学费就是为了减轻政府的教育负担。有报道称,英国政府用于教育的公共开支在未来4年内将减少13%左右,为近60年来最大降幅,其中早期教育和青少年服务受影响最大。英国下院公共事务委员会今年6月发布的一份报告称,虽然教育部门的学费开支减少了,但政府需额外拨出数亿英镑,来帮助那些有资格申请免息贷款的学生,这等于是“背着抱着一样沉”。目前,学费涨价的负面影响已经显现,英国高等院校招生委员会10月24日公布的数据显示,英国大学接到的申请总数同比减少9%,英国本土申请者却减少了12%。

        伦敦政治经济学院新闻办公室主任史密斯表示,尽管对涨学费一事存在分歧,该学院还是在今年5月宣布2012学年的学费涨至8500英镑。他认为,学费上涨将使学校有能力弥补政府拨款减少带来的亏空,还可增加奖学金和对贫困学生的财政援助。他还说,学院的生源并未因学费上涨而减少,今年本科生的录取比例仍在15取1的高位。

        英国大学多为吃“皇粮”的公立大学,因此,许多普通大学认为,涨学费并不足以弥补政府教育经费的减少,非但起不到“开源”的作用,还增加了学校发放奖学金和助学金的负担,同时也直接增加了学生家庭的财政压力。英国反对党人士认为,政府的决定加剧了社会不公,可能导致某些院校科系减少,甚至大学关门。

        英国大学与技能事务大臣戴维·威利茨在回答本报记者提问时说,英国对国际学生的收费规定并无改变,对中国留学生的人数也没有限制。留学生的学费是否上涨,将由各大学根据教育市场来决定。

美国高等教育成为重要“出口”产品

        美国大专院校委员会最新公布的研究报告显示,2011至2012学年美国高校的学费显著上涨:四年制公立大学人均学杂费为8244美元,较上年增加8.3%,如果算上食宿费,人均费用约1.71万美元,同比上涨6%;四年制私立大学人均学杂费为2.85万美元,同比增加4.5%,算上食宿费,人均费用约3.86万美元,同比上涨4.4%。

        大学费用已成为美国家庭开支中增长幅度最大的一项。据国家公共政策与高等教育中心创始人帕特里克·卡伦介绍,大学费用涨速不仅快于医疗费用,比通胀率和家庭收入增长率也要快得多。他指出,尽管这一趋势持续了30年,但在美国经济不景气时,学生的财政负担显得愈发沉重。

        美国公立大学的经费来源于各州政府的拨款。在赤字普遍高企的情况下,各州政府要削减开支,首先会拿教育“开刀”。由于拨款减少,州立大学不得不开源节流,通过冻结招聘、减少教职员工的福利、特别是提高学费来维持学校的正常运转。

        相比之下,美国私立大学的处境也好不到哪儿去,这些学校的经费主要来源于社会捐赠。随着近年来捐赠数额不断减少,除一些名校仍财大气粗外,绝大多数普通私立大学所获捐款大幅下降,这直接导致了奖学金发放数目下降和学费上涨。

        美国总统奥巴马10月底宣布,政府将提前实施为学生贷款“减负”的系列措施,将其生效日期从2014年提前至2012年初,约160万在读大学生和毕业生将受益。此外,从明年开始,相关机构还将整合学生贷款,约600万在读学生和毕业生届时将享受到优惠的贷款利率。奥巴马在声明中说,在经济全球化趋势下,大学教育从未像现在这样重要,但同时上大学变得比任何时候都昂贵,政府要降低学生贷款负担。

        由于学费上涨导致本国生源缩水,美国高校对国际生源的需求加大。美国国际教育学会在去年底发布的《2010门户开放》报告中称,2009至2010学年,美国各高校中的国际学生人数在上一年约69万人的基础上增加了3%,创历史纪录。该组织今年7月发布的《2011门户开放报告》还显示,2009至2010学年,中国赴美留学生人数增加近30%,接近12.8万,中国已超过印度成为美国第一大生源国。

        与此同时,美国对国际学生赴美签证政策也有所放宽。2010年,美国在全球使领馆共签发各类学生签证71万份,签证平均通过率为86%。美国政府和不少高校都表示,吸引更多的国际学生赴美留学是大势所趋,对留学生发放的签证数量还将继续增加。美国国务院负责领事事务的副助理国务卿称,美国扩大吸引国际学生的力度有其经济方面的考虑,高等教育是美国重要的 “出口”产品,并已跻身为美国第五大服务行业,国际学生的学费和生活费用等支出,每年给美国带来的收入高达200亿美元。

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