英国人如何庆祝传统节日和宗教节日?

英国人如何庆祝传统节日和宗教节日?

圣诞节

在英国,人们通常在家中与家人一起过圣诞节,这是一个全家人团圆的节日。每年,人们很早就开始为圣诞节做准备,邮寄圣诞节卡和在家里显要的位置装扮圣诞树。现在,装扮圣诞树已经成为英国家庭的一个固定传统。这一传统是1840年维多利亚女王的丈夫艾伯特亲王从他的家乡德国引入英国,并加以推广形成的。

一些房子用常青树(冬天不掉叶子的树同城常青树)装饰起来;在前门放一个用冬青树枝做的花环,室内用冬青花环,常青藤和冷杉装饰。除此之外,人们还经常在门口悬挂一束寄生(一种植物,其小枝常用作圣诞节的装饰),任何一对夫妇从下面经过都要互吻!传统食品早已准备完毕:甜水果馅饼、精美华丽的圣诞节蛋糕以及圣诞布丁。尽管风味各不相同,但都备有各种调味酱、坚果、干制水果以及白兰地等。

圣诞节期间,人们要购买礼物,并精心包装起来,在圣诞夜将这些礼物挂在圣诞树上。圣诞节既是民众的节日,同时也是宗教节日。许多家庭会选择在圣诞夜去教堂做午夜礼拜,或者在圣诞节的早上到教堂去庆祝。

圣诞之父(也叫圣诞老人)的形象,最早出现在1653年的一幅木版画中。但圣诞老人乘坐驯鹿拉着的雪橇从天而降,顺着烟囱进入房子,往孩子们的袜子里放置礼物的故事,却是源自美国。

几乎每个人你都会在刚过中午的时候就坐下来享用他们的圣诞大餐。传统上说,圣诞大餐应该包括烤火鸡,但是一些家庭却更喜欢吃鹅肉或者烤牛肉。在烤火鸡之后上桌的应该是红红火火的圣诞布丁。人们将白兰地酒淋在布丁上,然后将其点燃。享用完圣诞大餐之后,每个人都放松下来,开始散步或做游戏,享受他们收到的礼物或者看电视。



节礼日

节礼日(Boxing day)(12月26日)之所以被成为节礼日是因为在这一天商人们会收到圣诞礼物(Chrismas Box),以感谢他们这一年中所做的工作。

通常这是一个走亲访友以及招待亲朋好友的时间。在节礼日通常会举行足球比赛或这其他的体育比赛。

节礼日是公共假日,所有商店和银行都关闭。最近,有一些商店也会打破传统,在节礼日开门营业,鼓励那些急着将圣诞礼金花出去的人前来消费。


新年

新年到来时,人们通常会与家人或朋友一道在家中或者当地的酒吧、俱乐部里举行派对。新年前夕便是欢乐的开始、而午夜则是欢乐的高潮。当午夜钟声敲响的时候,人们用欢呼、鸣喇叭、吹口哨、亲吻或举杯等各种方式庆祝新年的到来。

传统上认为,在新年这天第一迈进家门的人,将给全家人带来好运。这通常被称之为“新年第一步”。在12月31日午夜,特别是在苏格兰和英格兰北部,人们相信“新年第一步”(通常是一个深色皮肤又高又帅的男子)能为他们带来新年好运。这个人通常拿着一块煤炭、一条面包和一瓶威士忌酒。进入房间之后,这个人必须将没探放入火中,将面包放在桌子上,并且为一家之主倒上一杯威士忌酒,在这一过程中,他一言不发,别人也不对讲话,直到他祝福每个人“新年快乐”。这个人必须从屋子的前门进入,从后门离开。

在威尔士,人们会在午夜钟声敲响地一下的时候打开后门,让旧的一年离开。然后将后门锁上以留住好运,在午夜钟声敲响最后一下的时候打开前门迎接新年的到来。

在苏格兰,新年仍然是一年中最重要的节日。新年在苏格兰被称为“Hogmanay”(这是一个从未有过准确定义的词,意思是大年夜)。这一夜的主题就是喝酒和尽情狂欢,狂欢持续到午夜并在钟声敲响的时候到达高潮。大量的人群聚集在爱丁堡的通恩教堂或者格拉斯哥乔治广场,手拉手高唱”友谊地久天长“庆祝新年的到来。


万圣节

万圣节(10月31日)以及与之关的女巫和幽灵都来自于凯尔特人的旧年夜习俗,那时人们相信,这个夜晚将会有女巫和幽灵在尘世间出没。现在在英国,人们仍然记得女巫和超自然的事物的传说。儿童们穿着令人恐怖的服饰,拿着被镂空雕刻成鬼脸的,里面放了蜡烛的万圣节南瓜灯笼,成群结队地在街上游荡。在最近几年中,“不请客就捣乱”的风俗愈演愈盛。尽管大家普遍认为这一风俗最早起源于美国,但是,实际上源自英格兰的“恶作剧子夜”风俗,这对于孩子来说是一个“无法无天的夜晚”,他们不会因为他们的胡闹而受到惩罚(通常是在五朔夜或者是在万圣节)。

万圣节派对(通常为孩子们举办)包括叼苹果等一些万圣节游戏。在进行这一游戏时,苹果通常漂在水上或者用线吊起来。这一游戏的规则是,参加者将手背在身后,只能用他们的牙齿去咬住苹果。


复活节

复活节这一名称来源于每年在春分时举行盛宴的萨克逊春天女神艾奥斯特里。现在复活节对于基督教会来说就是一次纪念基督复活的春天盛宴。根据教会日历,复活节的日期是在3月22日到4月25日之间的某个星期日。

传统的复活节彩蛋是经过染色装饰的鸡蛋,或者是用巧克力制作而成的。这些复活节彩蛋将被当作象征新生命和春天到来的礼物。

英格兰北部地区在复活节星期一这天会举行滚鸡蛋比赛。在比赛中,人们将煮熟的鸡蛋沿着斜坡往下滚,根据不同地区的不同规则,谁的鸡蛋滚的最远,谁的鸡蛋没从斜面掉下来,或者谁的鸡蛋能够成功的从两个木桩之间穿过的话,谁就将获得比赛的胜利。其中最有名的是在兰开斯特郡普雷斯顿艾文哈姆公园举行的滚鸡蛋比赛。

复活节游行也是复活节传统活动之一。参加复活节游行的人都带着用春天的鲜花和彩带装饰起来的复活节帽子。
 

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